19
Vie, Jul

Cuál es la diferencia entre solsticio y equinoccio

Ciencia y tecnología
Typography

SOLSTICIO VERANO 2019... Ambos los provoca la forma ovalada de la órbita de la Tierrra, pero ¿en qué son distintos?

Solsticio equinoccio son dos caras de la misma moneda: ambos están relacionados con la órbita elíptica de la Tierra y marcan el cambio de estación. Sinembrgo, ¿qué son exactamente y en qué se diferencian?

Para empezar es necesario saber que hay dos solticios (uno de invierno y otro de verano) y dos equinoccios (uno de primavera y otro de otoño). Esto lo determina la posición de nuestro planeta con respecto al Sol: si desde el centro del astro rey dibujásemos una cruz teniendo dentro de la órbita elíptica de nuestro planeta, estos cuatro puntos señalarían el solsticio de invierno -sobre el 21 de diciembre-, el equinoccio de primavera -sobre el 21 de marzo-, el solsticio de verano -que comienza este viernes, 21 de junio, a las 17.54 hora peninsular española- y el equinoccio de otoño -sobre el 21 de septiembre-.

Explicación gráfica de los equinoccios y los solticios - Wikicommons

Pero, ¿por qué hoy celebramos un solsticio y no un equinoccio? Porque como se puede ver en la anterior imagen, la órbita de la Tierra no es exactamente circular, sino ovalada o elíptica. Por eso, tiene dos ejes, uno mayor y otro menor, de tal manera que dos veces al año la Tierra pasa por los extremos del eje mayor, y otras dos veces por los del eje menor.

El punto de la órbita de la Tierra que coincide con uno de los extremos del eje mayor recibe el nombre de solsticio: uno coincide con el inicio del verano y el otro con el inicio del invierno. El solsticio de verano también es el día que tiene la noche más corta del año, y el de invierno tiene la noche más larga del año.

De la misma forma, los puntos de la órbita en los que la Tierra coincide con los extremos del eje menor se llaman equinoccios. También son dos y coinciden con el inicio de la primavera y el otoño. Los equinoccios son los días del año en los que el día y la noche duran lo mismo.

Desde el equinoccio de primavera hasta el solsticio de verano, la duración de la noche es cada vez menor, y hay cada vez más horas de luz. Así se explica que los días se vayan alargando poco a poco. Pero, de la forma contraria, a partir del solsticio de verano, las horas de luz se van reduciendo, hasta que en el equinoccio de otoño se igualan las horas de luz y de oscuridad, y en el solsticio de invierno se alcanza el máximo de horas de oscuridad. Es decir: a partir de hoy, de forma progresiva, los días se irán haciendo cada vez más cortos.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las estaciones se invierten en los dos hemisferios y que cuando en uno es invierno, en el otro verano; o que cuando aquí es primavera, en el hemisferio sur es otoño. Por ello, los solsticios y los equinoccios son distintos en el hemisferio norte y en el sur, y lo mismo sucede con los equinoccios.